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桐城文明—桐城人物—龙汝言的独特遭际

中华五千年 2008年01月10日10:18 (来历:中华五千年)
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  科举年代考中状元关于一个读书人来说是无比荣耀的,这不只体现在所取得的声望上,更体现在状元所昭示的光明前途上。在其时人的心目中,中状元可以说是一个读书人青云直上的最好的初步,而一般来说状元的宦途也比其他进士要顺畅快捷。但清嘉庆十九年(1814)的状元龙汝言却是个破例,他的遭际可以说是历科状元中最为独特的。

  龙汝言是安徽人,未发迹时,以秀才身份在京师某都统(八旗都统,掌一旗政令)家当家庭教师,适逢嘉庆皇帝生日,都统嘱托龙汝言编撰祝寿词以备“小贡”。其时宫殿的常规是,每遇皇帝的生日及重要节日,一二品大臣及翰林都有“小贡”,所谓“小贡”,即所作的恭喜性的诗、词、序、颂之类,缮写成小册子进献给皇帝。龙汝言遭到都统的托付,就从康熙和乾隆的御制诗中集出了二百句组成一首长诗,由都统进献给了嘉庆。集他人诗作中的语句组合成一首诗的做法其时叫做“集句”,难度比自己创造要大得多,而仅从康熙和乾隆的诗中集句,其难度就更大了。康熙和乾隆都喜爱作诗,乾隆所作的诗多达四万多首,简直与《全唐诗》的数量适当,这样大批量的创造其艺术性就可想而知了,所以读书人中并没有多少人真去读这些诗。嘉庆对这种状况是了解的,所以当他看到都统进献的集句诗后十分快乐,特召都统给予奖赏。都统不敢隐秘,就率直禀报说诗是龙汝言代作。嘉庆知道后非但没有责怪都统,反而更快乐了,说:“南边士子往往不屑读先皇诗,此人熟读如此,具见其爱君之诚。”当即赏龙汝言举人身世,让他第二年随其他举人一同参与会试。

  次年春季会试,龙汝言落榜,主考官考试完毕后回奏,在召见时遭到皇帝的训斥,说这一科的文章很欠好。主考官出来后暗里问询近侍宦官:“这一科的文章很好呀,为什么皇上不满意?”近侍宦官告知他:“由于龙汝言落第,不方便明言罢了。”所以大臣们都记住了这件事。下一科即嘉庆十九年,主考官领会到皇帝的心意,设法将龙汝言取中。嘉庆看到会试选取的题名录十分快乐。殿试后,阅卷官找到龙汝言的考卷,将他定为第一名,连同其他九份考卷进呈皇帝最终确定。嘉庆私自拆开第一名试卷的弥封,见是龙汝言,没有说什么,依旧封好放回原处。到当众发布名次时,拆封唱名,第一名报龙汝言,嘉庆面带喜色说:“朕所赏果不谬也。”随即录用龙汝言为南书房行走、实录馆纂修等清要之职。

  龙汝言走马上任后,嘉庆对他较为宠任,恩赐一再,举朝官员都很歆羡。但好景不长,不久龙汝言却遽然被除名。工作的原因有点令人啼笑皆非。龙汝言年少孤贫,靠岳父维护周济,所以他很惧内,而他妻子也很泼悍,两人经常反目。龙汝言当官后,这种状况也没有多少改动。一天二人再次发生争持,龙汝言无法之下到朋友家借居逃避,好几天不敢回家。不幸的是,实录馆的吏员在此期间送《高宗实录》到龙汝言家请他校勘,龙汝言之妻收下后搁在了一边,隔天吏员来取,龙汝言之妻就原样交回了。而龙汝言对此一窍不通。有一天,遽然皇帝降旨将龙汝言除名。龙汝言十分吃惊,多方探问,才知道是由于那天让他校勘的《高宗实录》中,“高宗纯皇帝”(乾隆皇帝的庙号)的“纯”字被书吏误写为“绝”,没有被校对。尽管他实际上并没有校勘,但呈给皇帝的《高宗实录》上所贴的黄签上写着“臣龙汝言恭校”,无可辩解。

  皇帝的庙号犯错自身现已很严重,加之“绝”字字义又很欠好,按其时法令归于“大不敬”,应该给予严峻处分。嘉庆因宠任龙汝言,不忍加罪,怅惘好久,最终下旨:“龙汝言精力不周,就事忽略,着除名,永不叙用。”这种处理现已是分外广大了。后来嘉庆逝世时,龙汝言入宫哭吊,哀痛逾于常人,道光皇帝以为他有良知,特赏他为内阁中书(内阁中担任起草誊写文件的初级官员),道光十八年(1838),还曾任会试同考官一次,不久逝世。

  龙汝言:字锦珊,安徽桐城人。嘉庆年间中一甲一名(状元),历官修撰,继任内阁中书。著有《赐砚斋集》。